親知らずを抜いた話

マレーシアに行くことが決まった時、赴任中にトラブルが起きないよう、歯医者に行って悪くなりそうなところは全部治療しました。子供の頃から虫歯だらけで、治療の跡がいっぱいですが、かろうじてこれまで永久歯を抜いたことはなく、4本の親知らずを含めて32本の歯は一応全部揃っていました。ほぼ根っこだけというのもありますけど。

せっかく日本で治して来たんですが、マレーシアに赴任後2か月ほど経った頃、お気に入りの店で昼食にナシ・チャンプルー(ご飯にいろんな惣菜をのせたもの)を食べている時、ガリッとやってしまいました。鶏肉を食べていたら小さな骨が残っていたんです。マレーシアではよくあることで、気をつけなければならないんですが、ガツガツ食べてしまったんです。

左下、奥から3本目の奥歯は虫歯跡に金属の詰め物があり、その上に小さな鶏の骨が乗ったところを思いっきり噛んでしまいました。その時の痛さはもちろん大変でしたが、その後痛みはおさまったので、何かダメージを受けたのは間違いないもののなんとか次の一時帰国までもたせて、日本で治そうと様子を見ることにしました。

しかし、1日、2日と経つうちに強烈な痛みが繰り返すようになりました。特に数日後、性懲りもなく同じ店で汁物のパンミー(きしめんみたいな平べったい麺)を食べた時、熱い汁が沁みたとたんに激烈な痛みが襲いかかりました。しばらく動けなくなり、もう少しで気絶するかも。。。というほどに。その後痛みはおさまらなくなり仕事も何も手につかなくなってしまいました。

どうやら、鶏の骨が金属の詰め物を押し込み、これがくさびのようになって歯が縦に割れてしまったみたいなんです。

これはもうダメだと思い、諦めてマレーシアの歯医者に行こうと、人に聞いたりネットで調べたりして探したクリニックに行きました。

もう、これは抜くしかない、31本になるのも仕方がないと諦め、さっそく医師に「早く痛みを止めてくれ、抜いていいから」と言ったつもりですが、この医者は「この歯はなんとか残せると思う」との答え。なに!抜かずに済むのかと喜んだのもつかの間、次に出てきた言葉は「この奥の親知らずを抜くべきだ」でした。

実は割れた歯から1本おいた一番奥の親知らずは、斜めに倒れた形で隣の歯を押すように生えていて、日本で歯医者に行くたびに「これ抜きましょう」と20数年間言われ続けた歯でした。そのたびに「いえ、結構です」「虫歯にもなってないし、20年以上なんの問題もないので抜かないでください」と毎回頑なに抜歯を拒んで来たものでした。ちなみに、赴任前に行った近所の歯医者とはこの一件で険悪になり、その後行かなくなってしまいました。

しかしこの時ばかりは、抜く気満々の医者を相手に、親知らずとか虫歯とか使ったこともない単語を辞書で調べながら英語で議論するなんて余裕はとてもなく、とにかく早く痛みをなんとかしてくれと、あっさり降参してしまいました。

それから、がっちりと根をはった親知らずを変な角度で抜くという想像したくもない作業が始まりました。

医者は割れた方の歯の処置もほどほどに親知らずに取り掛かりましたが、案の定、手こずりました。あの手この手で抜きにかかっても上手くいかず、途中でしばらく休憩して苦笑いをする始末。おいおい途中で諦めてくれるなよと思いながら、こちらもそのうち抑えが効かなくなり、恥も外聞もなく大きな呻き声をあげながら、椅子の上で悶絶しそうになっていました。

結局、割れた方の応急処置も含めて2時間半ぐらいかかったと思います。

抜けた時、ペンチの先の歯を見て医者が「ベリー・ビィーーーッグ!」ととっても嬉しそうに叫び、助手と笑いあっていたのが印象的でした(ちなみにどちらも女性)。

近代的できれいな処置室でしたが、異国の地で窓が無く密室っぽい部屋の中で大きな呻き声を上げ、長時間にわたってドリルやペンチで治療を受けたことは、それだけでちょっとトラウマになりそうな経験でした。ずっと守り通してきたあの親知らずを失ったショックもあったし。

誤解のないように言っておくと、マレーシアの私立の医療機関のレベルは決して低くはありません。外国からの医療ツアーを積極的に受け入れているほどです。公立の医療機関には行ったことがありませんが、私の知る限りでは評判はあまりよくありません。ただし医療費はほとんどタダに近いそうです。

私は私立の歯科クリニックに行ったのですが、たまたまこの時の歯科医の腕は良くありませんでした。実はこのあと数週間かけておこなった割れた歯の処置に問題があり、それは今も少し引きずっています。

マレーシアの医療機関に行く時には注意しないといけないことがあります。日本だと病院といえば一つの組織になっていて、医者は病院に勤務しているという形が普通ですが、マレーシアの病院では、病院が建物や設備を提供し、医師はテナントとしてその場所に入って独立して営業するという形をとっています(例外もあると思います)。なので、評判を聞く際には病院の評判もさることながら、個々の医師の評判を聞く必要があり、その上でその医師を指名して受診できないと意味がないということになります。

私が行ったクリニックもこのタイプで歯科医が何人も営業していました。そんな仕組みをよく理解せずに、とにかく痛みをとって欲しいと医者も指名せずに飛び込んだ私は、人気のない空いている医師にまわされたんですね。

でも、親知らずは抜かれましたが、この日痛みを取ってくれたことには感謝しているんです。その後の処置もずるずるとやってもらったことは後悔しましたが。。。

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